Nel giro di qualche anno nel nostro Paese il coniglio è diventato un animale da compagnia, passando da pietanza a pet. E si è conquistato anche il terzo posto nella classifica degli animali più diffusi nelle nostre case dopo il cane e il gatto. Ma a differenza di questi ultimi si pensa che il piccolo animale abbia bisogno di meno cure e attenzioni. In realtà  non è così. Ecco perchè.

La moda del coniglio come animale da compagnia, in Italia, è iniziata una decina di anni e si è affermata negli ultimi quattro o cinque. Ma ancora oggi questi animali entrano nelle case come cibo. C’è chi li tiene come amici e chi li mangia; qualcuno, poco sensibile, fa entrambe le cose. Negli Usa, il passaggio da carne bianca ad animale dà affezione è avvenuto prima, ma non in tempi antichi, risale agli anni  del secolo scorso e solo nel 1988, in California, venne fondata la House Rabbit Society, che poi divenne la casa madre e l’associazione modello per tutti gli appassionati

Una specie da compagnia
Con œconiglio si intende quello europeo, Oryctolagus cuniculus, appartenente alla famiglia dei lagomorfi e non dei roditori, come si pensa comunemente. I vari tipi, nano, gigante, ariete, angora, rex, testa di leone e molti altri – ne sono stati contati quasi 60 – sono delle razze, selezionate artificialmente, ma tutti, compresi quelli da carne fanno parte della stessa specie. E tutti possono essere ottimi animali da compagnia, la taglia infatti non è rilevante.
Non si può sapere quanti conigli domestici ci siano nel nostro paese, non esiste infatti un’anagrafe e le cifre basate sugli alimenti confezionati venduti come adatti per questi animali non sono valide, perchè i bravi padroni non li comprano. Le uniche stime disponibili sono quelle che affermano che il coniglio è al terzo posto, tra gli animali dâ affezione, dopo gatto e cane.

Conigli di ripiego
Purtroppo i motivi per i quali la maggior parte delle persone prende un coniglio sono sbagliati. Spesso è una scelta di ripiego; scartati il cane, perchè troppo impegnativo, e il gatto, perchè fa danni, si passa al coniglio, considerato facile da tenere e senza esigenze mediche ed esistenziali. Invece è un animale sensibile, intelligente, vivace, affettuoso e con una sua personalità , diversa da individuo a individuo.
Andando sul pratico, tutto ciò  significa che non può  vivere sempre in gabbia, che è delicato, che ha bisogno di relazioni affettive, di gioco, di alimentazione specifica e di cure veterinarie qualificate. Inoltre, i padroni devono dedicargli tempo e attenzione per insegnargli molte cose:  dall’usare la cassettina igienica al relazionarsi con tutta la famiglia. Questo perchè è un animale sociale, ciòè in natura vive in gruppo, in una colonia, ed è raccomandabile non lasciarlo sempre solo. Chi pensa di avere poco tempo da dedicargli è meglio che ne adotti due, magari prendendoli da cuccioli. Ma si può anche scegliere un adulto o due adulti, ma che siano già  amici – scegliendo tra i tanti abbandonati e reperibili presso le associazioni zoofile.

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